Hvordan Instagram meme sider markedsfører narkotika, svindel og mer til barn

Farene ved meme-markedsføring

Foto av Paul Hanaoka på Unsplash

Meme-konto / -side: en konto i et sosialt medienettverk som poster internett-memes. De legger ut mange ganger om dagen for publikum som spenner fra noen hundre følgere til titalls millioner.

I april 2017 sendte Federal Trade Commission ut en serie brev til Instagram-påvirkere som minner dem om at de må gjøre enhver “materiell forbindelse” (penger, gratis produkt osv.) Med en annonsør som er ganske tydelig.¹ I løpet av de siste årene , meme sider har skyrocketed i popularitet, og med det, deres innflytelse og annonseringspotensial. I løpet av det siste året eller så har jeg lagt merke til en økende trend med at disse populære meme-kontoene legger ut sponset innhold, uten noen indikasjon på at det foreligger en vesentlig forbindelse.

Utover å være villedende reklame og bryte FTC-retningslinjer, bringer disse innleggene et større moralsk og etisk spørsmål. Hver av mine venner og jevnaldrende, og utallige andre ungdommer følger dusinvis av disse kontoene, og for mange utgjør regnskapene en stor del av mediekonsumet. Selskaper forsøker gjennom Instagram meme-sider å manipulere et ungt og inntrykkbart publikum.

Produktene som annonseres spenner over et bredt spekter, fra uskyldige til skadelige eller vanedannende. Jeg har samlet følgende eksempler i løpet av de siste månedene fra en rekke Instagram-kontoer med følgetall fra 100 000 til 4 millioner, hvorav mange har meldinger i deres bios som oppfordrer til annonsører.

“Freemium” -apper

Begge disse bildene er sponsing av en app som heter "Aura." Den nærmeste tingen å avsløre et vesentlig forhold mellom meme-regnskapet og Aura Health Inc, er hashtaggen "#auraapp." Selv om appen ser ut gratis i App Store, koster den $ 60 per år å bruke og bruker villedende taktikker for å få deg til å betale. En App Store-anmelder sa:

Denne appen starter helt fint og forteller deg hva dette er til, hva interessene dine er og hvordan det kan hjelpe, og ber deg deretter registrere deg med hvilken metode du foretrekker. Det gjør at du setter en plan for når du også vil økter, med varslinger på, og påstår at det hjelper "360%" bedre med folk som lar det være på. Etter det spørs det hvordan du har det. "Okay" -alternativet er det eneste virkelige gratis tilgjengelige, og viser alle de andre følelsene med et skyggelagt låsesymbol på seg. Når du trykker på den, ber appen deg igjen om kortinfo for å belaste $ 60 i året etter den 7 dagers prøveperioden. Det første du gjør når du først laster ned og lanserer appen, er nettopp det, og når du velger å ignorere den, prøver den fremdeles å få deg til rette i håp om at du vil gi inn denne tiden til de gripende triksene. Jeg kastet bort 10 minutter. Jeg får aldri investert i noe som var en svindel til å begynne med. Selv om tjenesten er god, vil jeg ikke kjøpe den nå på grunn av den generelt lyssky taktikken. Jeg betaler aldri noen gang for appabonnement, men for menneskene som gjør det, ikke gi disse slangene en cent for deres uekte innsats. Rangeringene er også åpenbart rigget med en perfekt 5-stjerners rangering, men den topprangerte vurderingen akkurat nå har også en 1 stjerne med lignende klager. Bare et annet svindelfirma.²

Heldigvis kan denne anmelderen se at Aura Health Inc. bruker formatet til et "relatabelt" meme. Den relatable følelsen av å være oppe for sent på en skolekveld brukes til å få unge, overtydelige og naive elever til å laste ned appen sin, og deretter lure dem til å betale for den. Å lure noen til å kjøpe et kjøp i appen er 100% en type svindel, og kontoene som promoterte appen støtter denne oppførselen.

Vekttapstilskudd

Disse innleggene koder for en "ernæringsforsker" og "Stanford masterstudent ['s]" -konto der lenken i biografen deres går til et nettsted som selger et vekttapstilskudd. Koblingen vil videresende deg til en av et sett med "artikler" om vekttapstilskudd, det samme, men med navnet på produktet endret. De hevder til og med at de var involvert i en Stanford-finansiert studie.⁴ Disse produktene er potensielt farlige og markedsføres for å være usikre, og utvikler hjerner ved å skylde dem på kroppene sine og mate inn i den usikkerheten ("det viser virkelig "). Dette er et grotesk eksempel på at selskaper misbruker et mottagelig publikum, og meme sider hjelper deg gjerne med å tjene penger eller to.

Merk: det er en ansvarsfraskrivelse helt nederst på siden som nevner at dette ikke er en artikkel, men en reklame, og at historien er falsk; Imidlertid er det i liten tekst forbi en veldig lang falsk kommentarseksjon, og jeg vil satse på at nesten alle som gjør det gjennom en del av artikkelen og tenker at det er ekte, ikke vil legge merke til dette. Enda viktigere er at Instagram-kontoen ikke nevner at den er sponset hvor som helst.

Juul Tilbehør

For å nå et ungt og troverdig publikum jobber e-sigarettbedrifter med meme-sider. De fleste av produktene som er annonsert gjennom disse kontoene er ment for Juuls, den mest populære e-sigaretten.⁵ Juul har nylig blitt omtalt i nyhetene for (vellykket) markedsføring til mindreårige på sosiale medier, ⁶ og det ser ut til at andre selskaper følger etter. . Meme-sider markedsfører et utrolig vanedannende og potensielt farlig produkt til et publikum fylt med mindreårige (Eon-podene har enda mer nikotin enn Juul-pods). Ingen steder i innleggene til disse annonsene nevner det at nikotin er et vanedannende kjemisk stoff, og heller ikke at det er en annonse.

Investeringsmuligheter

Disse innleggene forkynner en konto for en person som vil lære deg hvordan du kan tjene masse penger. Dette virker mye som en bli rik rask ordning og faller inn i mange av advarselstegn for en investering svindel. Den “gjør [lignende] påstander [om]” risikofri investering ”,” være en millionær på tre år ”eller” bli rik fort ”, som den australske regjeringens Scam Watch anser som en farlig investeringsordning. , Instagram-siden til “Molly Ramm” viser en luksuriøs livsstil med luksuriøse hoteller, Lamborghinis og designerklær. ⁸ FINRA anbefaler at “svindlere håper at hvis de ser suksessrike ut, vil du ikke gidder å sjekke legitimasjonen deres.” ⁹ Bruke FINRAs søk verktøyet, fant jeg ut at som jeg spådde, Molly Ramm ikke er en ekte økonomisk rådgiver på noen måte. means Her markedsfører meme-sider økonomiske svindel til ungdom.

Oppdatering: Denne spesifikke svindelen er nå lagt ned - se oppdatering en nederst på denne siden.

Flere eksempler

Disse er fremdeles bare en liten del av annonsene jeg ser på disse kontoene. Som de andre eksemplene bruker de manipulerende teknikker for å selge produktene sine, inkludert å spille i tenåringsusikkerhet.

Oppfordring til annonsører

Disse kontoene er krevende for flere og flere annonser de kan tjene på. Følgende bilder viser noen eksempler på dem som offentlig publiserer sine tjenester til annonsører. I tillegg til disse bildene har nesten alle kontoene som er omtalt noe som "dm for business" i biografen.

Eksemplet med kontoens analyse er spesielt urovekkende for meg. Denne kontoen har rundt 300 000 følgere og når 5,4 millioner unike brukere som har sett innleggene sine 21,3 millioner ganger i løpet av en uke. Denne kontoen var en av de mindre av de som ble omtalt i denne artikkelen; mange har millioner av følgere.

Det er lett å se hvorfor annonsører liker meme-kontoer så mye. For under 50 dollar kan de nå flere titalls millioner synlige seere. Hvis de skulle kjøpe tradisjonelle Instagram-annonser, kan kostnadene for de samme 21,3 millioner visningene koste over $ 106 000.¹¹ Selv på den øverste siden for kontoer med flere titalls millioner følgere, koster disse innleggene ofte ikke mer enn tusen dollar.¹²

Jeg ønsket å forsikre meg om at dette var reelle priser, så jeg kontaktet noen få kontoer selv og spurte hvor mye det ville koste å markedsføre en app. Den første kontoen som er avbildet nedenfor har 230 000 følgere, et tilsvarende antall til kontoen med 21,3 millioner visninger. Det andre har 400 000 følgere. Igjen kan det sees at for nesten ingenting kan hundretusener nås.

Neste skritt

Disse kontoene har fungert uten tilsyn eller moderasjon i mange år. Det må ta slutt. Instagram må sette eksplisitte retningslinjer for sponsede innlegg, og gi brukerne beskjed om at de ikke kan legge ut annonser uten å gjøre det klart som dag at de blir betalt. Alle disse kontoene er store nok til å ha tilgang til Instagrams “Branded Content Tool” og trenger å gjøre bruk av det. Viktigere er at retningslinjene må håndheves av Instagram med sterke konsekvenser for de som ikke følger dem. I det samme blogginnlegget der de kunngjorde verktøyet for merkevareinnhold, sa de at “[de] også vil begynne å håndheve merkevareinnhold som ikke er riktig merket.” ¹³ Det er klart at dette ikke har skjedd.

Jeg antyder ikke at sponset innhold på Instagram trenger å slutte. Jeg er klar over at disse kontoene har blitt jobber for noen mennesker og er viktige inntektskilder for dem. Ikke alle meme-sider legger ut sponset innhold, og ikke alle de som fremmer farlige ting. Imidlertid tror jeg inderlig at mange på min alder har blitt solgt avhengighet og sugd til svindel fra disse innleggene, og at mange parter har feil. Mindreårige blir skadet emosjonelt, økonomisk, medisinsk hver dag. Uetiske selskaper betaler meme sider som ikke gjør deres due diligence, alt mens Instagram er medskyldig. Innlegg må merkes som sponset, og de som reklamerer for uetiske produkter eller tjenester bør ikke en gang eksistere. For å beskytte et ungt, sårbart og synlig publikum, må Instagram og dets meme-kontoer gjøre reelle endringer.

oppdateringer

  1. Nylig ga UK Financial Conduct Authority en advarsel knyttet til Instagram-baserte økonomiske svindel, og Bloomberg publiserte en artikkel med fokus på Molly Ramm, svindelartisten som er omtalt i historien min. Historien min ble også omtalt av The Financial Telegram, et nettsted for cryptocurrency-nyheter. Artikkelen deres finner du her.

Fotnoter

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ eller https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forskolin /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion